Innovación

Historia y Evolución de los EPPs

La evolución de los EPPs empezó con los primates, cruzó guerras y batallas laborales para que alcanzara el estándar de seguridad que conocemos hoy.

Cuando hablamos de EPP, pensamos en la era post revolución industrial. Pero la evolución de los EPPs empezó a ocurrir mucho antes de eso, desde que el hombre tuvo que protegerse por primera vez. Se considera la época de las cavernas el momento que se originó ese concepto, cuando los primates vistieron pieles de animales para protegerse. Lo que nos muestra como la necesidad de protección es inherente al ser humano.

A lo largo de los años, esa necesidad fue ganando otros contornos y los trajes de protección fueron perfeccionándose. No tenemos como hablar de la evolución de los EPPs sin mencionar, por ejemplo, las armaduras y cascos, utilizados por caballeros en la Edad Media.

Evolución de los EPPs: Revolución Industrial y Guerras

La evolución de los EPP´s saltó en la Revolución Industrial, con el surgimiento de metalúrgicas, minerías y fundiciones. La Industria fue en búsqueda de materia prima en larga escala a un menor costo en países africanos y asiáticos, lo que llevó a conflictos con los Balcanes, detonante de la Primera Guerra Mundial.

Casi conectadas, la revolución industrial y la Primera Guerra Mundial se presentan como eventos transformadores a la evolución de los EPPs, evidenciando riesgos, valores y generando una mayor conciencia respecto a la necesidad de protección.

En el balance entre guerra e industria, se descubrió que gran parte de la incapacitación humana ocurría en el trabajo – hay estudios que consideran aún más pérdidas con la industria que con las guerras – lo que llevó a la elaboración de medidas preventivas.

Evolución de los EPPs en Brasil

Getúlio Vargas trajo el crecimiento de la Industria de Base y, con ello, los riesgos ocupacionales. Eso motivó la creación del Ministerio del Trabajo, el 26 de noviembre de 1930.

La evolución de los EPPs por aquí fueron graduales, con departamentos y asociaciones surgiendo a lo largo del tiempo. Destacamos algunos importantes eventos:

1943 – DESPUÉS DE 13 AÑOS DE DISCUSIÓN, NACIÓ LA CLT, CON EL MOTIVO DE UNIFICAR LA LEGISLACIÓN LABORAL BRASILEÑA.

1966 – SE CREÓ FUNDACENTRO, CON EL OBJETIVO DE ESTUDIAR Y EVALUAR LOS PRINCIPALES PROBLEMAS LABORALES, ASÍ COMO INDICAR POSIBLES SOLUCIONES.

1978 – SE APROBARON LAS NORMAS REGULADORAS DE SEGURIDAD LABORAL, LAS FAMOSAS NR.

Trajes

Se usó la fibra anti llamas DuPont™ Nomex® por primera vez en 1965, en overoles de vuelo para la Marina americana. Hoy, la fibra es parte integrante en trajes de vuelo militares y policiales.

Calzados

Hasta mediados de la década de 1960, se usaba en áreas calientes un calzado denominado Chanca para protección de los pies, trabajado en madera articulada y solado de neumático o cuero. Incómodos y pesados, responsables por diversos dolores y lesiones, se sustituyeron las Chancas por botas de goma muchos años después.

Aunque se consideren los estadounidenses los inventores de las botas de goma, historiadores atribuyen su origen a los indígenas amazónicos, que realizaban experiencias con látex y fuego en sus pies.

Anteojos de Protección

Hasta mediados de la década de 1980, los anteojos de protección brasileños no tenían cualquier preocupación con comodidad y diseño. Se trabajaba el armazón en metal o acetato y las lentes, en vidrio templado.

En la década de 1990, la apertura de la economía osciló el mercado brasileño de producción de anteojos de seguridad, obligando la industria a diferenciarse contra el precio atractivo y las innovaciones de los importados. Muchas plantas fueron salvadas por invertir en estudios de características faciales brasileñas para crear armazones propias para los trabajadores.

EPPs contra caídas

Hace solamente 20 años que hubo una evolución expresiva de los EPPs contra caídas. Antes, se utilizaban cinturones abdominales con eslinga. Aunque ya existieran, poco se hablaba de cinturón de paracaidista, absolvedores de impacto y traba-caídas retráctil.

Cascos

Los cascos medievales, hechos en cuero, hierro y malla, se consideran como el origen de los cascos y constituyeron una de las mayores fuentes de estudio de prevención de accidentes relacionados a impacto, choques eléctricos y fuentes de calor.