Generales

Actualización de NFPA 70E: sepa lo que cambió

Con el objetivo de ofrecer más seguridad a los profesionales, las normas regulatorias están siempre pasando por alteraciones. Por eso, hoy preparamos un post para explicar todo lo que cambió con la actualización de NFPA 70E. Primero, vamos a recordar, ¿cuál es la función principal de esta norma?

NFPA 70E tiene como objetivo establecer prácticas de seguridad para la protección de los trabajadores involucrados en servicios con electricidad. En esta área, hay varios riesgos, pero uno de los principales es el de arco eléctrico. NFPA 70E ayuda a promover ambientes más seguros para estos trabajadores y, atendiendo y aplicando a los adecuados, ayuda a reducir la frecuencia y la gravedad de estos accidentes.

Principales alteraciones

La última actualización de NFPA 70E refuerza el concepto de un programa de seguridad eléctrica y enfatiza la importancia de una jerarquía de controles de riesgo. La edición de 2018 sigue defendiendo la implantación de programas y procedimientos relacionados a la seguridad; además, exige ropas y EPP con clasificación de arco eléctrico siempre que sea ejecutado un trabajo con equipos energizados. Trabajar con la energía apagada todavía es la manera más adecuada para la eliminación de estos peligros.

Responsabilidades del fabricante y proveedor de los EPP

La edición más reciente de NFPA 70E ahora exige que los fabricantes y proveedores de EPP demuestren atención a la norma de una de estas tres maneras:

  • Auto declaración con una Declaración de Conformidad del Proveedor
  • Auto declaración bajo un sistema de control de calidad registrado, prueba realizada por un laboratorio acreditado, además de una Declaración de Conformidad del Proveedor.
  • Certificación de una organización acreditada e independiente

Arco eléctrico

El riesgo del arco eléctrico puede existir cuando conductores energizados o piezas de un circuito son expuestos, o incluso cuando están en locales cerrados. En este escenario, la interacción de una persona con el equipo puede causar un arco eléctrico.

NFPA 70E afirma que un análisis del riesgo de arco eléctrico debe ser realizado para determinar el límite de aproximación segura en relación al riesgo de arco eléctrico, la energía incidente a una determinada distancia de trabajo y los EPP que los trabajadores deben utilizar.

Al realizar este análisis, se deben considerar dos factores principales: la estandarización de los dispositivos de sobre corriente y el tiempo para apertura del circuito. Manutenciones impropias o inadecuadas en el sistema de protección pueden representar mayor tiempo de apertura del dispositivo de sobre corriente, aumentando el nivel de energía incidente.

El análisis debe ser actualizado siempre que ocurran alteraciones en la instalación eléctrica.

Características de las ropas y EPP para arco eléctrico

NFPA 70E determina que, caso una actividad sea ejecutada dentro de una región con riesgo de arco eléctrico, uno de los métodos a continuación debe ser aplicado para selección de la ropa adecuada y de los demás EPP:

1) Estudio de energía incidente

Debe determinar el nivel de energía incidente (en cal/cm2) al cual un trabajador está expuesto, debiendo ser formalmente documentado por la empresa. Este nivel de energía debe basarse en la distancia de trabajo entre la cara y la región torácica del empleado, y el respectivo punto de origen del arco, de acuerdo con la tarea que será ejecutada. Las ropas resistentes al arco y otros EPP deben ser utilizados por el empleado con base en el nivel de energía incidente calculado.

2) Categorías de riesgo

Este método permite la aplicación de las tablas 130.7(C)(15)(a), 130.7(C)(15)(b) y 130.7(C)(16), disponibles en la propia norma, para la selección y la utilización de ropas resistentes al arco y otros equipos de protección – que vamos a explicar mejor más adelante.

EPP para arco eléctrico

Las ropas de protección (EPP) son realizadas con tejidos especiales, que tienen como objetivo evitar que los trabajadores sufran quemaduras de tercer grado. En 1999, American Society for Testing and Materials (ASTM) definió un indicador denominado ATPV (Arc Thermal Protection Value) para medir el desempeño de los tejidos contra arco eléctrico.

ATPV es definido en la norma ASTM F 1959-06 como la energía sobre un material que resulta en una probabilidad del 50% de transferencia de calor que podrá causar una quemadura de segundo grado en la piel humana, basado en la curva de Stoll (curva utilizada para prever el surgimiento de una quemadura de segundo grado).

Este valor es medido por pruebas específicas, exponiendo el material a los arcos eléctricos en diferentes condiciones de corriente y tiempo de exposición. El indicador ATPV es dividido en cinco categorías de riesgo. NFPA 70E determina la utilización de EPP con las siguientes características:

  • Ropas para arco eléctrico
    Un factor importante y que debe ser tenido en cuenta, y la fácil y rápida remoción por parte del usuario. Toda la ropa resistente al arco eléctrico, incluyendo el capuchón carrasco, debe estar adecuada al nivel de energía incidente.

 

  • Protección para la cabeza
    Un pasamontañas resistente al arco debe ser utilizado en conjunto con un protector facial cuando la región trasera del cuello esté expuesta al riesgo de arco eléctrico. Puede ser utilizado un pasamontañas resistente en sustitución al protector facial y al pasamontañas. El pasamontañas resistente debe ser utilizado cuando la energía incidente exceda 12 cal/cm2.

 

  • Protección para la cara
    El protector facial debe tener una clasificación adecuada al nivel de energía incidente al cual está expuesto. Protectores faciales sin ningún tipo de protección para arco no deben ser utilizados. La protección para los ojos, por medio de anteojos de seguridad, debe ser siempre utilizada bajo el protector facial.

 

  • Protección para las manos
    Guantes de cuero o guantes resistentes al arco deben ser utilizadas siempre que sea requerida protección contra arco eléctrico. En el caso de los guantes de cuero, estas son fabricadas totalmente en cuero con espesura mínima de 0,7 mm, no teniendo forro o revestidas con material no inflamable y que no se funde. Guantes de cuero que atienden a estas características han demostrado el soporte de hasta 10 cal/cm2, pero es necesaria precaución.

 

  • Protección para los pies
    Botas de cuero ofrecen algún tipo de protección para los pies contra arco eléctrico y deben ser utilizadas para valores de energía incidente superiores a 4 cal/cm2.

Una forma de evaluar si una tarea posee el riesgo de generar un arco eléctrico es conocer el alcance de la actividad que será ser realizada. Y para facilitar la elección de los EPP que serán utilizados, la norma presenta dos tablas en la cual se dan ejemplos de actividades que pueden ocasionar un arco eléctrico, siendo que estas actividades están relacionadas al nivel de tensión y la corriente de cortocircuito de la instalación.

Son ellas:

  • Tabla 130.7(C)(15)(a), que trata de equipos de corriente alterna;
  • Tabla 130.7(C)(15)(b), que trata solamente de equipos de corriente continua.

Tras la identificación de la categoría de riesgo, se debe aplicar la tabla 130.7(C)(16) de NFPA 70E para determinar los requisitos de las ropas de seguridad y otros EPP requeridos de acuerdo con la tarea que será ejecutada.

Entonces….¿ qué le pareció el contenido? Siempre es bueno que estemos actualizados para garantizar mayor seguridad, ¿verdad? Siga  acompañando nuestro blog para no perder ninguna novedad. ¡Hasta la vista!