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Quemaduras térmicas: conoce que hacer en caso de peligro

Las quemaduras son lesiones traumáticas causadas por agentes térmicos, químicos, eléctricos o hasta radioactivos. Estos traumas destruyen la piel de forma parcial o total, y pueden llegar a los músculos, tendones y huesos. Hay una serie de fuentes de calor que causan quemaduras térmicas, que van desde temperaturas altas hasta las más bajas.

 

Causas de quemaduras térmicas

Los principales agentes que causan quemaduras térmicas son:

  • Líquidos sobrecalentados;
  • Superficie sobrecalentada;
  • Agentes químicos;
  • Agentes radioactivos;
  • Combustible;
  • Fuego;
  • Electricidad;
  • Radiación solar;
  • Frío intenso.

 

Dependiendo del tiempo de exposición y la temperatura de los reactivos, las quemaduras pueden tener diferentes grados de intensidad, lo que conduce a diferentes tipos de tratamientos y primeros auxilios.

 

Quemadura de primer grado

Afectan solamente la capa más superficial de la piel. Los síntomas son dolor intenso y enrojecimiento local. La lesión es seca y no produce burbujas, y no dejan secuelas. Un ejemplo clásico es la quemadura de sol.

 

Quemadura de segundo grado

Existen dos tipos de quemaduras de segundo grado, las superficiales y las profundas:

Quemadura de segundo grado superficial

Afecta la epidermis y la parte más superficial de la dermis. Los síntomas son, además de la quemadura de primer grado, el surgimiento de burbujas, y no suele dejar cicatriz.

Quemadura de segundo grado profunda

Afectan a toda la dermis, y son similares a las quemaduras de tercer grado. Hay riesgo de destrucción de las terminaciones nerviosas de la piel, de las glándulas sudoríparas y de los folículos capilares, haciendo que la piel se quede seca y pierda el pelo, suelen dejar cicatrices.

 

Quemadura de tercer grado

Son profundas que afectan a toda la dermis y alcanza tejidos subcutáneos, con destrucción total de nervios, folículos pilosos, glándulas sudoríparas y capilares sanguíneos, y puede incluso afectar músculos y estructuras óseas.

Son lesiones que necesitan injerto de piel (extracción de piel sana de otra región del cuerpo o mediante donación).

 

Independiente del grado de quemadura, son fundamentales las acciones de primeros auxilios para garantizar la seguridad de quien ha sufrido el accidente. Cuanto más rápido sea el tiempo de reacción, más pequeñas serán las secuelas.

 

Primeros auxilios

En el caso de accidentes que impliquen quemaduras, sigue estas recomendaciones a continuación para una atención rápida que pueda evitar lesiones mayores:

Interrumpe el contacto

Se debe cortar el contacto de la piel con el agente causador de la quemadura.

Lave el área afectado

Para quemaduras leves, lavar el área afectada con agua a temperatura ambiente hasta que el área quemada se enfríe.

Busca ayuda médica

El auxilio profesional tomará las medidas necesarias para la recuperación y también para evitar el agravamiento de la lesión.

Tratamiento de quemaduras

Independientemente del grado de quemadura, todo tratamiento debe estar orientado por un médico. Para facilitar el análisis de un profesional, mantén la quemadura limpia para evitar una infección.

 

Hay muchas cosas que realizamos por sentido común en el tema del tratamiento de quemaduras. Cabe destacar que sólo un diagnóstico médico es 100% eficiente para el tratamiento de las quemaduras. Así que, mantente atento a los mitos cuando se trate de lesiones.

 

¿Qué no hacer después de sufrir una quemadura?

Por recomendaciones de Órganos y Entidades Dermatológicas, es necesario no realizar las siguientes acciones:

  • Tocar la quemadura con las manos, solo si están limpias;
  • Perforar las burbujas, ya que aumenta la posibilidad de contaminación e infección;
  • Intentar separar los tejidos pegajosos de la piel quemada, pues estos tejidos actúan como «protección» de la región quemada;
  • Retirar los cuerpos extraños o la grasa del lugar quemado, se debe tomar esta decisión con cuidado después de una evaluación médica;
  • Poner mantequilla, café en polvo, pasta de dientes o cualquier otra sustancia que no sea agua en la quemadura; estos productos tienen agentes que pueden agravar aún más la zona lesionada.

 

Se deben tratar siempre rápidamente las quemaduras, principalmente ejecutar los primeros auxilios, ya que evitan más lesiones en la piel. Tras las evaluaciones médicas y la iniciación del tratamiento, no se debe interrumpir el uso de la medicación prescrita.

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