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Guantes de protección: ¿protegen contra qué?

Con los profesionales cada vez mejor equipados y protegidos contra los peligros presentes en cada sector o industria, el mercado de equipos de protección personal (EPP) está en constante mejora y expansión.

Sólo en la categoría de guantes, por ejemplo, hoy existen -como mínimo- 7 tipos que sirven a los trabajadores industriales, médicos, policías y bomberos, entre otros.

Pero este año, nuestro escenario cambió, y la “nueva normalidad” cobró fuerza. Con las transformaciones intensas y, a veces, radicales en el consumo de las personas ocasionadas por la pandemia, los guantes se han vuelto aún más comunes para el público en general. Es común, por ejemplo, encontrar en artículos y noticieros, contenidos que incentiven el uso de guantes para salir de la casa.

Por supuesto que, en estos casos, todavía es importante tener en cuenta los peligros de la contaminación cruzada: o sea, cuando la persona usa guantes, pero se apoya en una superficie como el celular y después se olvida de higienizarla, lo que puede incentivar la propagación del virus.

Pero, ¿existe alguna norma que nos asegure la protección contra microorganismos peligrosos? ¿Se aplica a todos los guantes de protección?

 

ISO 374: una gran aliada contra COVID-19

La ISO 374 es la norma que especifica los requisitos, reservas, información y métodos de prueba contra productos químicos y microorganismos peligrosos.

Aunque otros tipos de protección sean necesarios para el trabajador, como el caso de la protección mecánica que los guantes y mangas de DuPont™ Kevlar® proporcionan, esta norma debe ser aplicada siempre. Esta es la ISO que garantiza protección contra peligros de:

  • Productos químicos peligrosos, como sustancias cancerígenas, tóxicas, corrosivas, sensibilizantes, entre otras.
  • Degradación como escamación, hinchazón o algún tipo de cambio en el material de los guantes.
  • Penetración como imperfecciones o agujeros en los guantes a un nivel no molecular.
  • Permeación, cuando ocurre la absorción del producto en la superficie externa de los guantes.
  • Y bacterias, virus y hongos

 

 

Véase que, cuanto mayor es el tiempo de resistencia de los guantes, mejor su clasificación. En tiempos de coronavirus, es necesario redoblar los cuidados. Por ello, antes de elegir el mejor EPP para tu equipo, independientemente de otro tipo de protección necesaria (como riesgos mecánicos, térmicos o disipación electrostática) asegúrate de que los guantes también pasen por el control químico. Solo así es posible un cuidado aún más efectivo e integrado para todos.

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